Le JR Pass

Comme tout le monde, le JR Pass m’a été recommandé et je l’ai acheté sans vraiment savoir les tenants et les aboutissants et si il serait rentable! Voici mes conseils pour vous éclairer sur la question…

Voir mon itinéraire ici

 

QU’EST-CE QUE C’EST ?

Le JR Pass (Japan Rail Pass) est une sorte de billet de transport qui va vous donner accès à un ensemble de trains et de Shinkansen sur le réseau japonais. Il est intéressant car dans certains cas il va pouvoir vous aider à économiser quelques centaines d’euros…

Vous avez deux types de Pass, le « Vert » pour la première classe et les voitures vertes (plus cher et très peu de touriste optent pour ce dernier) et l’ordinaire. Chaque JR Pass est valable pour une durée de 7, 14 ou 21 jours. Vous pouvez aussi cumuler deux JR Pass pendant votre séjour et les activer à des dates différentes. Etant restée un mois sur place et ayant la bougeotte, c’est ce que j’ai fait.

Pour le JR Pass Ordinaire, les prix au 1er Septembre 2014 sont les suivants :

7 jours : 29 110 Yen

14 jours : 46 390 Yen

21 jours : 59 350 Yen

Le JR Pass donne accès :

– Aux Shinkansen, sauf au shinkansen Nozomi (encore plus rapide que les autres) et au shinkansen Mizoho

– Au ferry entre le port de Miyajima et l’île de Miyajima

– Aux bus, mais uniquement les bus JR (demandez avant de monter dans un bus, le JR Pass n’a jamais marché pendant mon voyage !)

– Aux trains JR, mais pas au métro. En général dans chaque grande ville, vous avez une ligne JR qui fait le tour de la ville (comme le périphérique à Paris). Vous pourrez donc prendre cette ligne gratuitement avec votre JR Pass et dès que vous changerez de ligne pour prendre le métro, il faudra payer un complément à la correspondance !

 

COMMENT CA MARCHE ?

 

DEPUIS LA FRANCE

Attention, le JR Pass s’adresse uniquement aux étrangers, c’est-à-dire aux personnes qui ne résident pas au Japon. Il s’achète avant votre voyage, c’est-à-dire depuis la France. Il est très simple d’obtenir le JR Pass, il suffit d’avoir une carte bancaire! Si vous le commander sur internet, vous l’obtiendrez rapidement par courrier. Je l’ai commandé simplement une semaine avant mon départ, mais je vous conseille de vous y prendre un peu plus à l’avance…On ne sait jamais, si la Poste se mettait à faire la grève par exemple !!

Une fois que vous avez reçu le courrier, vous aurez en votre possession une carte du Japon très détaillée (cela vous évitera d’en acheter une comme moi) avec toutes les lignes que vous pourrez emprunter avec votre JR Pass, ainsi qu’un bon d’échange à conserver précieusement. En effet, celui-ci vous permettra d’obtenir votre JR Pass une fois arrivé au Japon.

Le bon d'échange

 

ARRIVÉE AU JAPON

Une fois au Japon, en fonction de votre parcours vous allez souhaiter obtenir votre JR Pass à une date précise. Par exemple je suis arrivée à Tokyo le 12 Avril, le lendemain je suis allée à la gare principale pour obtenir mon JR Pass : Vous montrer votre passeport, et vous donnez au guichet votre bon d’échange. On vous transmet alors le JR Pass, sur lequel vous devez écrire votre nom, prénom, le pays d’où vous venez, le numéro de votre passeport et la date à laquelle vous souhaitez que le Pass soit activé. Restant à Tokyo 3 jours et n’ayant pas l’utilité du JR Pass pour ces trois premiers jours, j’ai écrit la date du 15 Avril. Il est donc possible de l’activer à la date que vous souhaitez. Vérifiez bien que la personne ne se trompe pas.

Dans chaque grande gare vous avez un bureau « JR Tickets » où un comptoir est destiné au JR Pass. Les gares étant plus ou moins grandes, vous trouverez plus ou moins facilement le bureau en question mais demandez votre chemin et on vous aidera sans problème!

Le JR Pass

 

COMMENT RÉSERVER SES BILLETS DE TRAIN

Cela ne sert à rien de réserver vos billets depuis la France, sauf bien sûr si vous êtes un groupe de 10 personnes. Vous pourrez très facilement tout faire sur place une fois au Japon, vous déplacer et prendre n’importe quel train en fonction de votre planning. Voir mes conseils ci-dessous.

Pour tous les Shinkansen et les trains Express, vous avez la possibilité de réserver ou pas votre siège. Lorsque vous n’avez pas réservé, il suffit simplement de montrer votre JR Pass au guichet d’entrée avec la date de péremption notée au dos. Si vous souhaitez réserver, vous pouvez le faire quelques jours avant ou bien même quelques minutes avant votre départ. On vous transmettra alors un petit ticket vert avec noté le nom de votre train, l’heure du départ et votre place. Mais dans tous les cas, vous devrez montrer votre JR Pass.

Je n’ai jamais eu aucun problème, même pendant la « Golden week » pour tous mes trajets, cependant, les périodes où les réservations peuvent être difficiles à cause des vacances sont :

– Du 28 Décembre au 6 Janvier

– Du 27 Avril au 6 Mai

– Du 11 au 20 Août

Billet de train

 

 

EST-CE QUE C’EST RENTABLE ?

 

Il est très simple de savoir si vous devez ou pas prendre le JR Pass pendant votre séjour. Si vous savez l’itinéraire que vous allez suivre au Japon, vous pouvez faire une simulation très rapide des prix des billets grâce au site Hyperdia.com.

Prenons un exemple : Si vous consultez l’itinéraire Tokyo / Kyoto le matin du 15 Septembre 2015 vers 8 heures et que vous décochez les Nozomi, vous voyez s’afficher une série de trains hikari pour lesquels le « fare » s’élève à 8210 yens . Jusqu’ici tout va bien.

Si vous n’avez pas de JR Pass et que vous voulez acheter un billet au guichet directement, vous allez payer le prix du ticket ( ¥8210) + le « unreserved seat » (¥4540). Le « unreserved seat » est le prix qu’il faut payer pour avoir le droit de monter dans un wagon  « sans réservations » . L’employé JR à la gare vous fera payer au minimum 8210 + 4540 = ¥12,750

Quand vous consultez Hyperdia, pour savoir combien vous allez payer votre billet sans réserver de siège, il faut systématiquement ajouter au « fare » le prix du « unreserved seat » lorsqu’il s’affiche (voir sur le site à côté de « Route 1 »)
A noter que les trains locaux sont sans réservation et là il n’y a pas d’autre frais que le prix du billet seul.

Exemple :

Consultez le 15 Septembre à 8H30 du matin le trajet Nagoya / Nakatsugawa.
Le premier résultat est le train de la JR Chuo line. Il n’ y a pas de  « unreserved seat » et vous allez payer le prix du billet simple, soit ¥1320.
Le second résultat c’est le Ltd Express Shinano 5 : le prix du billet simple est toujours de ¥1320 y mais il faut ajouter ¥1 180 y de « unreserved seat »

Pour finir, sachez que le JR pass vous permet d’accéder aux « reserved seats » sans payer de supplément.

Je ne sais pas si cela est très clair… Pour être honnête, cela a été un peu confus pour moi au départ! Faîtes des simulations et vous verrez que la plupart du temps cela est vraiment plus rentable d’acheter le JR Pass…

LE SHINKANSEN

Super confortable, toujours à l’heure et on a la place pour les jambes…Un délice !!

Quelques infos supplémentaires avec ces photos…

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LES TRAINS JR

Encore une fois super confortable. Un peu moins d’explication en anglais sur les quais, mais on se débrouille.

 

LES TRAINS LOCAUX

Dans certains trains, vous avez deux classes. J’ai rapidement compris quand le contrôleur m’a dit que je m’étais trompé et m’a amené en seconde classe. Le JR Pass Ordinaire ne donne pas droit à la première classe.

 

MES CONSEILS

– Un site extraordinaire et super bien fait pour planifier tous vos déplacements : hyperdia.com. Pour ma part je réservais mes billets soit un jour ou quelques minutes avant le départ et je n’ai jamais eu de soucis. Lorsque je ne réservais pas, je montais dans les wagons non réservés et j’ai toujours trouvé une place… Le site vous donne les horaires exacts et également les numéros des quais, ce qui est très utile en cas de changement et va grandement vous faciliter la tâche, car les gares peuvent être très grandes.

– Je me suis achetée une petite poche en bandoulière très pratique pour dégainer à tout bout de champs le JR Pass que vous devez montrer de manière très récurrente

– Ne vous inquiétez pas, au départ ça peut paraître un peu compliqué, mais une fois que vous avez compris le système, ça se fait tout seul… Il faut simplement prendre le coup de main…

– Le JR Pass donne également des réductions sur des hôtels. Voir le site web pour avoir la liste complète. Personnellement, je n’ai pas essayé parce que c’était trop cher pour moi, mais si vous voyagez à deux, cela peut être intéressant…

– Si vous souhaitez visiter uniquement une des îles du Japon pendant votre séjour, renseignez-vous pour prendre le JR Pass qui vous conviendra le mieux.

– Attention, dans les gares vous avez deux panneaux d’affichage, un pour les Shinkansens et un pour les trains JR…A ne pas confondre. En général, il faut marcher quelques minutes entre les deux, donc vérifiez bien avant votre trajet si vous êtes dans un train JR ou un Shinkansen pour vous orienter correctement.

– Dans toutes les gares, vous avez des consignes, super pratique si vous voulez faire des excursions pour la journée. Ils sont soit à clés ou bien avec un code qu’il faut scanner, vous avez les consignes en anglais sur l’écran, très simple d’utilisation. Pour un gros sac à dos il faudra payer 700 Yen par jour. Dans les cas où tous les casiers sont pleins, cela m’est déjà arrivé dans plusieurs petites gares, vous pouvez laisser votre sac au bureau d’information à proximité de la station où encore à la petite supérette du coin… Ce sera le même prix !

– Dans tous les shinkansen pour pouvez manger. Des vendeurs se promènent dans l’allée principale pour vous vendre des bento ou autre spécialités japonaises.

– Dans le meilleur des cas, évitez de préférence les heures de pointe, entre 7h30 et 9h30 et entre 17h et 20h.

– Attention, quad vous prenez un train local, essayer de prendre celui qui fait le moins d’arrêt possible (il y a des normaux, des rapides…). Vous serez surpris par le temps que vous passerez dans les transports si jamais vous vous trompez !!

– si vous êtes vraiment limité niveau budget, optez pour le bus qui est moins cher mais plus long. Vous pouvez encore faire du stop, j’ai tenté et je n’ai pas été déçue mais dans tous les cas faîtes attention à vous!

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